安娜·马格里奇, 太阳2注册登录中心的博士生, 调查了自伯明翰首次女性投票以来的100年.

 

100年前, 1918年12月14日, 英国妇女第一次在大选中去投票站投票. 就在《太阳2注册登录中心》授予一些妇女(30岁以上的妇女)选举权10个月之后, 符合置业资格的人士), 新扩大的选民进行了第一次投票.

作为我博士研究的一部分, 我一直在调查伯明翰及周边地区的女性对她们新获得的投票能力有何反应. 在这次选举中, 该市和周边地区有三名女性作为议会候选人:玛杰里·科比特·阿什比, Liberal c和idate for Birmingham Ladywood; Christabel Pankhurst, 斯梅威克的妇女党候选人, 和玛丽麦克阿瑟, 附近斯陶尔布里奇的工党候选人, 尽管都没有成功. 有可能为这三位女性中的一位投票的前景, 谁是第一批参加全国竞选的, 让当地女性兴奋了吗, 但其他人明显对此不感兴趣.

几个伯明翰报纸, 包括伯明翰邮报, 1918年12月15日报道,一位名叫范妮·文斯的女士声称自己是伯明翰第一个投票的女性:早上7点, 她是在自己的投票站外被发现的, 等着它打开. 但伯明翰邮报也记录了一位不知名的“老妇人”, 谁, 当被问及她是否投票时, 回应:“好, 我亲爱的, 我从来没有投过票,我这辈子也不会再投了.’

 

1918年妇女参政权论者的照片

 这两种对首次投票前景的对立反应巧妙地反映了这次选举中的国家趋势. 同时一些女性, 特别是那些参与了选举权运动的人, 对最终投票的前景感到高兴吗, 全国的投票率非常低, 仅为57%.

没有按性别分列的投票率统计数字, 因此,太阳2注册登录中心不可能知道有多少百分比的女性没有投票, 也不知道他们为什么选择不使用新获得的力量. 通过研究当地报纸, 然而, 太阳2注册登录中心有可能了解这些新的女性选民是如何被媒体所认知的, 以及围绕女性选民前景的恐惧.

选举结果在两周后才会公布, 因为军人的选票需要从海外寄出. 这并没有阻止人们的猜测, 在伯明翰, 当地报纸派记者到城市的各个地方报道妇女在投票站的行为.

据《太阳2注册登录中心》报道, 在居民区, 比如埃奇巴斯顿和莫斯利, the number of women going to the polls was relatively large; in fact, 比预期的要大得多。”. 然而, 在一些工薪阶层的选区(比如阿斯顿市),在投票开始的几个小时内,女性选民的人数很少. 一位杰出的工作人员在巡视一个选区时宣布, 他还没有见过一个女选民. 在人口密集的地区内切尔斯(另一个工人阶级非常多的地区),头两个小时只有6张选票.埃奇巴斯顿和莫斯利当时是伯明翰最富有的地区之一, 还有住在那里的女人, 如果他们超过30岁, 都很有可能符合1918年法案中的财产条件, 因此,这些地区的投票站挤满了女性或许并不令人意外. 与此形成鲜明对比的是, 贫困地区的妇女可能不太可能达到这些财产资格,因此更有可能仍然被排除在特权之外, 这意味着更少的女性会出现在投票站. 

然而,这种区别在当时似乎没有被理解. 而不是, 媒体把工人阶级地区人数较低的现象诬蔑为工人阶级妇女的懒惰. 在工人阶级Duddeston, 据《太阳2注册登录中心》报道, 一些女性拒绝投票,除非有丈夫陪同. 他们实际上是被推到投票站的. 《太阳2注册登录中心》同时报道了这一消息, “而在较好的班级区,女性的投票时间比预期的要早,也比预期的要早。, 在拥挤的工人阶级地区,妇女们似乎多少有些漠不关心, 很多人拒绝了, 尽管有人恳求他走一小段路去投票站. 围绕妇女权利的复杂规则, 它对选民投票率的影响也被忽略了,取而代之的是一种将工薪阶层女性描述为懒惰的简单化叙述, 和, 在哪里他们可以费心去投票, 需要男性的指导——这也许更多地反映了当代对新扩大的选民的担忧,而不是女性自己在投票中的经历.

 

1918年妇女权利者的照片

 1918年的《太阳2注册登录中心》赋予了几乎所有男性选举权, along with about 8 million women 谁 met its requirements; in so doing, 它实质上使选民人数增加了三倍.

人们对这种巨大扩张的影响感到担忧,这或许不足为奇, 以及新获得选举权的选民将如何投票的不确定性. 尽管如此, 令人吃惊的是,报纸, 至少在伯明翰, 他们把焦虑完全集中在新获得选举权的妇女身上, 而不是数量更多的男性同行.

的 历史上英国航空公司 太阳2注册登录中心的研究人员调查了女性在历史上的地位以及随着时间的推移所发生的变化.

安娜·马格里奇(安娜·马格里奇)是太阳2注册登录中心的一名博士生, 研究20世纪上半叶黑人国家的妇女是如何被政治化的. 她在推特上 @annamuggeridge 希望能听到更多关于1918年女性选民的故事.

图片致谢

(图片:“科比特·阿什比竞选海报”). 版权说明:“伯明翰每日公报,1918年12月3日,p. 5. 镜像©Trinity Mirror. 图片由英国图书馆委员会提供)

(图片:“同床活动”. 版权说明:“时代主题”,速写,1918年12月11日,p. 320. 图片©伦敦画报新闻组. 图片©英国图书馆委员会'.)

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